核废料新出路?英国科学家用钻石打造核能电池

时间:2020-07-18       来源:

核废料新出路?英国科学家用钻石打造核能电池
REUTERS/Charles Platiau

布里斯托大学的物理学家和化学家团队最近联手打造了一款核能电池,他们表示这款产品能为低能耗小型设备提供超长续航,同时它还兼具环保特性,能解决核电站运行产生的核废料。

他们的原型电池中内置一颗人造钻石,这颗钻石在辐射场中能产生电流。「这块电池中没有可动零件、零排放而且无需维护,它的任务就是不断发电。」布里斯托大学界面分析中心的斯科特说道。

将放射性元素封装成电池不但解决了核废料问题,还能为用户提供长时间的清洁能源供应。

核能电池的原型产品将镍-63 同位素当作辐射源,未来,该团队还準备利用碳-14 来提高电池的效能。

「碳-14 能成为备选材料是因为它能释放短辐射,这种辐射会很快被固体材料吸收,」布里斯托大学化学院的福克斯说道。「这种同位素如果直接接触皮肤,会对人身体造成巨大损害,不过将其封装在人造钻石中,任何短辐射都会被屏蔽。事实上,钻石是硬度最高的物质,因此它能为人类提供最高等级的防护。」

现在,英国共有 9.5 万吨石墨块等待处理,研究人员认为只要将其中的碳-14 提取出来,这些核废料中的辐射就会逐步消减,后续处理的难度和费用会大大降低。

该团队表示,利用碳-14 的核能电池拥有超长寿命,即使用上 5730 年还能保有 50% 的电量。研究人员表示,这种电池未来将用在不易充电或更换的产品中,如卫星、高海拔无人机或太空船等。

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